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The following text is something I wrote few weeks ago, after two years of quasi-beatitude in front of the beautiful work developed by young French fashion designer Yiqing Yin. Many of my readers won’t miss the strong Deleuzian influence in that text both in the content and in the style. Probably for that reason, I first wrote the text in French (read it at the end of the article), then translated into English as follows:

The Dresses of Yiqing Yin
by Léopold Lambert

The proper characteristics of a work of art is to enter into a universal relationship with the world. What it means is that this work exists as itself, independently, or rather beyond the intentions of its author. As far as Yiqing Yin’s dresses are concerned, that would not be diminishing them than to say that they are beautiful, beautiful in the deep sense of the word. Nevertheless, the vertigo I feel when I see them deserves to be questioned about its existence. What is this turmoil? My answer to this question is located in the thousands of folds of Yiqing Yin’s dresses.

Each of these folds seems to correspond to a small perception of the wearer’s body. The body is dressed, yet it seems somehow stripped and offering an epidermic relationship to the world surrounding it. The latter, in its softness and its violence, would then imprint itself in the negative space of each of those sensitive folds, and thus acting on the body in its whole intensity. Through these folds, the body invented by Yiqing Yin is a body whose skin saw its surface – and through it, its sensitive perceptions – get multiplied by a thousand. The body is a fragile and delicate receptacle of the microscopic world. But the body is not only receiving; it also reacts to the world. Here again, the almost infinite multiplication of the epidermic surface allows the body to irradiate its emotions and its desires as expressed at a molecular level.

The skin being the interface between the body and the world, it is difficult to determine whether it is the body that is thus unfolded from the inside or if it is the world that folds itself infinitely at the contact of the skin. Perhaps, the skin does not belong to any of them and would thus constitute a world whose thickness materializes by folding. The vertigo that I feel when I look at Yiqing Yin’s dresses would then consists in understanding that, despite their finitude as objects, the thin world that they create is infinite.

All photographs above and below by Laurence Laborie (2011-12) from Yiqing Yin’s official website. Original version of my text in French at the end of the post.

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Yiqing Yin SS 2011 P1  01
Yiqing Yin SS 2011 P1  10
Yiqing Yin SS 2011 P1  15
Yiqing Yin SS 2011 P2 07
Yiqing Yin SS 2011 P2 21

Original version:
Les Robes de Yiqing Yin
par Léopold Lambert

Le propre d’une belle œuvre d’art est d’entrer dans un rapport universel avec le monde. Cela veut dire qu’elle existe en elle-même indépendamment, ou plutôt au-delà, des intentions de son auteur. En ce qui concerne les robes de Yiqing Yin, ce ne serait pas les diminuer que de tout simplement dire qu’elles sont belles, belles au sens profond du mot. Néanmoins, le vertige que je ressens à leur vue mérite sans doute qu’on s’interroge sur son existence. Pourquoi ce trouble? Ma réponse à cette question se trouve dans les milliers de plis des robes de Yiqing Yin.

Chacun de ces plis semble correspondre à une petite perception du corps de celles qui portent ces robes. Le corps ainsi habillé serait donc mis à nu et entretiendrait une relation épidermique au monde qui l’entoure. Ce dernier, dans sa douceur et sa violence, viendrait s’imprimer dans le creux de chacun de ces plis sensibles et ainsi agir sur le corps dans toute son intensité. Par l’intermédiaire de ces plis, le corps inventé par Yiqing Yin est donc un corps dont la peau a vu sa surface – et par là même ses perceptions sensibles – se multiplier par mille. Ce corps est un réceptacle fragile et délicat du monde microscopique. Mais le corps ne fait pas que recevoir ; il réagit aussi au monde. Là encore, la multiplication à l’infini, ou presque, de la surface épidermique permet au corps d’irradier de ses émotions et de ses désirs exprimés à un niveau moléculaire.

La peau étant l’interface entre corps et le monde il est difficile de déterminer si c’est le corps qui est ainsi déplié de l’intérieur, ou bien si c’est le monde qui se plie infiniment au contact de la peau. Peut-être la peau n’appartient elle ni à l’un ni à l’autre et constituerait un monde dont l’épaisseur ne se matérialiserait vraiment qu’en se pliant sur elle-même. Le vertige ressenti à la vue des robes de Yiqing Yin consisterait alors à prendre conscience que, malgré la finitude de ces robes en tant qu’objets, le monde qu’elles créent est quant à lui infini.